7 redenen om aan woningruil te doen voor je ideale kindvriendelijke vakantie (en zo regel je dat) 

Een fijn vakantieadres vinden met een tweeling of een groot gezin kan best een uitdaging zijn. Daarom deel ik graag onze ervaringen met woningruil. Ideaal, vinden wij. 7 redenen om aan huizenruil te doen, plus zo vind je de perfecte ruil in 10 stappen.

Acht jaar geleden deed ik mijn eerste woningruil. Ik zou in mijn eentje naar New York gaan en omdat de hotels daar nogal prijzig waren, leek het me handig om van woning te ruilen met mijn appartement in Amsterdam. Ik maakte een account aan op een bekende woningruilsite, veel te lastminute, dus die ruil met New York kwam niet van de grond. Maar even later kreeg ik een verzoek binnen uit Kopenhagen en daar wilde ik ook best eens naartoe. En daarna ging ik naar Londen. Berlijn. Parijs. Enzovoort. Toen Olivier en ik een relatie kregen, wilden we allebei graag een langere reis maken. Het werd Costa Rica. Tot mijn verrassing lukte het daar óók om een woningruil te regelen. Twee zelfs. Een in een enorme ‘condo’ met jaccuzzi, zwembad en eigen schoonmaakster. En een in een honeymoon villa op het strand, met een met mozaïek ingelegde regendouche, twee slaapkamers en privéstrand. De eigenaar van dit kleinschalige hotel, een surfer uit Frankrijk, kwam uiteindelijk nooit meer naar mijn appartement in Amsterdam omdat ik inmiddels zwanger was van de tweeling. Dat ik een authentiek appartement had in de Amsterdamse Jordaan (inclusief scheve vloer) hielp natuurlijk mee in het vinden van zulke leuke ruilen. Maar ook toen ik met Olivier naar een toch wat bravere eengezinswoning aan de rand van de stad verhuisde, bleek het regelen van ruilen nog steeds een eitje. Nu niet langer met stelletjes of alleenwonenden, maar met gezinnen die net als wij op zoek waren naar een kindvriendelijke vakantieplek. Zo reisden we naar een bergwoning in Zwitserland, een huis in Granada met zwembad, een appartement in Berlijn van andere tweelingouders (waar dus alles al dubbel aanwezig was) en recent naar een huis met zwembad in Orléans en een huis met tuin en 4 (!) badkamers in Parijs. Vooral naar aanleiding van deze laatste twee ruilen (ik deed er inmiddels meer dan 30!) kwamen er veel vragen binnen. Daarom deze blog. Waarom is woningruilen zo leuk, en wat komt er allemaal bij kijken? (Of scrol meteen door naar de foto’s bij dit stuk, want die spreken voor zich.)

De voordelen van huizenruil op een rij:

  1. Er past iemand op je huis. Een bewoond huis is een stuk minder aantrekkelijk voor inbrekers dan een onbewoond huis. In een stad als Amsterdam een grote pre, maar ook als je wijk minder in trek is bij inbrekers: hoe fijn is het als er iemand in je huis is die je tuin en/of planten water geeft? Wij hebben ook nog eens een kat die niet graag alleen is, dus dat is helemaal win-win.
  2. Je krijgt insiders tips. Wat zijn de leukste kindvriendelijke cafés, waar zit de dichtstbijzijnde supermarkt, en welke mustsee mag je echt niet missen? Bij woningruil hoor je het van de bewoners zelf en krijg je de leukste tips die je niet in de toeristengidsen leest. Zo bezochten we in Zwitserland de wijnmakerij van de eigenaar van het huis (en kwamen thuis met vijf flessen Zwitserse wijn) en werd onze kapotte Volvo gratis gerepareerd door zijn buurman die een garage bleek te hebben.
  3. Je spaart geld uit. Een abonnement op Homeexchange kost € 130 per jaar (wij betalen minder omdat we al zo lang lid zijn). Volgens het Nibud kost een gezinsvakantie van twee weken gemiddeld € 3000. Doe je 10 van dit soort vakanties via Woningruil, dan spaar je dus bijna 30.000 euro uit. Zo hou je nog eens iets over voor andere leuke dingen.
  4. Er is speelgoed. Sinds wij een gezin hebben, ruilen wij alleen nog maar met andere gezinnen. Er is dan alles ter plekke wat we nodig hebben: een babybed, kinderstoel, potje, noem maar op. We ruilden al drie keer met een ander tweelinggezin en toen was alles zelfs in tweevoud aanwezig. Maar het allerbelangrijkste: er is speelgoed. Veel speelgoed. Soms ook een trampoline, zwembad, boomhut, schommels, glijbaan… Dat betekent dat je kinderen zich sowieso vermaken terwijl jij andermans wijn aan het opdrinken bent (geintje, je doet natuurlijk zelf boodschappen, maar vaak staat er wel een fles wijn voor je klaar).
  5. Je wordt warm ontvangen. Homeexchange is echt een community. Anders dan bij Airbnb vind je hier geen mensen die alleen maar op zoek zijn naar een aantrekkelijk verblijf, maar mensen die hun eigen huis openstellen voor andere gasten. Veel creatievelingen, leraren, kunstenaars, maar ook mensen die meer dan genoeg verdienen en openstaan voor avontuur of graag anderen willen laten delen in hun overvloed. Bijna altijd als je ergens komt, staat er een flesje wijn of ander welkomstcadeautje klaar, soms staat het ontbijt al voor je in de koelkast, of zelfs een volledige maaltijd voor als je ’s avonds laat aankomt. Ook als je weer thuiskomt, ligt er meestal iets leuks voor je klaar.
  6. Je leert loslaten. Ik hang een beetje de boeddhistische visie aan dat je al je bezittingen slechts te leen hebt. Dus waarom niet delen wat je bezit? Behalve van huis ruilen wij tegenwoordig ook wel van auto of van bakfiets. Dit alles doe je in wederzijds vertrouwen. Mocht er toch iets misgaan, dan is er natuurlijk altijd nog je reisverzekering en ook de organisatie van de ruilinstantie die helpt bij de bemiddeling en garantie en verzekering biedt in het geval van schade. Het ruilen heeft me relaxter gemaakt, minder gehecht aan bezit. Je krijgt er veel voor terug.
  7. Het is verrassend. Door woningruil ben ik op plaatsen geweest waar ik anders nooit aan gedacht zou hebben. Hoewel ik soms actief een zoekopdracht uitzet (huis in Frankrijk met tuin en zwembad) laat ik me soms ook verrassen door de uitnodigingen die er binnenkomen (berghuis in Zwitserland). Hierdoor zijn onze vakanties nooit voorspelbaar.

(Lees verder onder de foto’s)

Janneke Jonkman

Janneke is het gezicht achter My Little Dutch Diary en schrijver van onder meer 'O jee, het zijn er twee'. 

Privéstrand in Costa Rica

Zwembad bij onze condo in Costa Rica.

Honeymoon villa in Costa Rica

Onze vakantiewoning in Parijs

Hoe werkt woningruil in 10 stappen:

  1. Maak een profiel aan op een woningruilsite. Dan zijn de adressen waarmee je wilt ruilen geverifieerd (en beland je dus niet onverhoopt in een scam), is er bemiddeling als er iets misgaat en krijg je zodra een ruil rond is elkaars contactgegevens.
  2. Maak foto’s van je huis en vertel in je omschrijving wat er zo leuk is aan jouw woonplek. Ruim je huis op voordat je foto’s gaat maken, zorg dat je huis er zo voordelig mogelijk op staat en vergeet vooral niet goed na te denken over wat er zo leuk is aan je huis of de woonomgeving. Misschien kun je er heerlijk wandelen, is het een grote stad vlakbij, kun je er gratis parkeren, heb je fantastische buren of is er iets anders wat jou huis uniek maakt.
  3. Reageer op andere woningen (of laat je verrassen). Als je profiel compleet is, kun je op andere woningen gaan reageren. Mijn advies is om in het begin niet té specifiek te zoeken, maar open te staan voor verschillende bestemmingen. Jouw profiel heeft immers nog geen reviews van andere gebruikers en het is voor meer ervaren woningruilers een zeker risico om met jou in zee te gaan. In het begin reageerde ik vooral op uitnodigingen die binnenkwamen, pas toen ik meer ervaring had als woningruiler ging ik actief op zoek naar mijn ideale vakantiebestemming.
  4. Leer elkaar kennen. Heb je een leuke woningruil op het oog en is er wederzijds interesse? Lees goed de reviews door op het profiel van de ander en spreek vervolgens af dat je elkaar belt via videobellen. Vóór ik een ruil afsluit wil ik eerst weten of het klikt, dat weet je gauw genoeg zodra je iemand ziet en spreekt. Laatst verliep een keer de communicatie stroef: we verstonden elkaar niet, de internetverbinding was slecht en toen ik voorstelde om dan ‘gewoon’ te bellen, zei diegene geen smartphone te hebben. Voor mij genoeg redenen om deze ruil niet door te zetten. Het contact moet voor mij moeiteloos en vanzelf gaan. Bedenk ook of het ‘matcht’ op het gebied van opruimen en schoonmaken. Wij ruilden eens met een gezin dat in een steriel huis woonde, waar we zelfs op het buitenterras niet mochten knoeien. Dat vond ik niet echt ontspannen, want ik was de hele vakantie bang om een vlek te maken (wat uiteraard ook gebeurde toen de kinderen buiten een waterijsje aten).
  5. Verzamel eventueel Guestpoints. Homeexchange heeft sinds een paar jaar een systeem waarbij je ook met Guestpoints een woningruil tot stand kunt brengen. Die verdien je door iemand in jouw huis te laten op het moment dat het beschikbaar is en kun je inzetten op het moment dat jij zelf een woning zoekt terwijl je eigen huis niet beschikbaar is. Dit maakt het hele ruilproces een stuk flexibeler, omdat je niet altijd één op één hoeft te ruilen.
  6. Maak je huis klaar voor vertrek. Voor wij vertrekken maken we het huis grondig schoon, bergen we dierbaar speelgoed (met kleine onderdelen) op, leggen we persoonlijke spullen uit het zicht (tandenborstels, toiletspullen, sieraden, et cetera), legen we alle prullenbakken, maken we de bedden op (dat kan pas op de ochtend van vertrek), zetten we eventueel extra spullen klaar (een kinderstoel of campingbedje), leggen we folders en kaarten van de omgeving op tafel en eventueel fiets- en autosleutels, en tot slot zetten we een welkomstcadeautje klaar: een flesje wijn, chocolaatjes, een welkomstbriefje, voldoende koffie, net wat je leuk vindt. De koelkast en keukenkastjes probeer ik enigszins leeg te maken van tevoren (wat niet op is, kan mee op reis) en bij langere ruilen vaak ik ook plek vrij in onze kledingkast.
  7. Houd contact tijdens je ruil. Wij laten altijd weten dat we beschikbaar blijven voor vragen tijdens ons verblijf en nemen ook zelf contact op als er iets is. Vaak is dat contact heel leuk. Het schept toch een band om in het huis van een ander te verblijven.
  8. Maak je huis weer eigen. Bij terugkomst is er meestal beddengoed te wassen plus handdoeken van het gezin dat in je huis verbleef (hoewel sommigen zelf de wasmachine al aanzetten of zelfs alle was al wegwerken). Er staan waarschijnlijk wat borden en pannen op de verkeerde plek en er is vrijwel altijd wel een glas gebroken of een speelgoedje kapot. Vrijwel nooit iets groots en mocht dat toch zo zijn, dan kun je samen, eventueel met behulp van de woningruilinstantie, naar een oplossing zoeken. Je reisverzekering of aansprakelijkheidsverzekering dekken eventuele schade (vergeet die dus niet af te sluiten als je geen doorlopende reisverzekering hebt) en ook de woningruilinstantie biedt een garantie. Voor je eigen huis heb je een inboedelverzekering nodig.
  9. Schrijf na je ruil een review. Leuke ruil gehad? Laat dan een review achter. Je krijgt dan waarschijnlijk zelf ook een review en bij veel goede reviews neemt het vertrouwen van andere potentiële ruilers toe.
  10. Shoot for the moon. Heb je een aantal succesvolle ruilen achter de rug, durf dan vooral op zoek te gaan naar je droomvakantiehuis. Ik heb in woningen gelogeerd waarvan ik nooit had gedacht dat ze binnen ons bereik lagen. Vooral als iemand nog niet lang lid is, zal diegene wellicht geneigd zijn ‘ja’ te zeggen tegen een ruiler met ervaring, of misschien heb je gewoon de gunfactor. Nee heb je, ja kun je krijgen.

Nog meer vragen over woningruil. 

Hieronder nog mijn antwoorden op enkele van jullie vragen.

Is het niet heel veel werk, zo’n woningruil?
Dat ligt er een beetje aan. Als je zoals ik nogal perfectionistisch bent in hoe schoon je het wilt achterlaten, wel. De meeste huizen die we aantreffen zijn een stuk minder schoon. Dat vind ik persoonlijk dan wel weer fijn, want dan hoeft het bij vertrek weer minder perfect. Je kunt ook afspreken dat je na afloop allebei een schoonmaakster laat komen en alleen opruimt. Sowieso is een schoonmaakster aan te raden, bijvoorbeeld als er tijdens je vakantie twee gezinnen na elkaar in je huis komen (zoals bij onze vakantie dit jaar).

Hoe regel je de sleuteloverdracht?
Hoe jij dat wilt. Wij laten de sleutel achter bij een van onze buren, maar je hebt ook ruilers die hun sleutel in de tuin verstoppen (in de meer rustige dorpjes), achter het wiel van hun auto plakken (bij een autoruil waarbij de auto klaarstond op het vliegveld waar wij aankwamen), of hun moeder laten opdraven met de sleutel, die dan meteen een rondleiding geeft door het huis.

Ik woon in een huurhuis. Mag ik dan ook van woning ruilen?
Waar verhuren via Airbnb meestal niet is toegestaan, mag met gesloten beurzen van woning ruilen meestal wel. https://homeexchangehelp.zendesk.com/hc/en-us/articles/360000601958-Apartments-Houses-Tenants-and-more-Can-I-participate- Neem voor de zekerheid contact op met de verhuurder of VVE om toestemming te vragen.

Waar laat je waardevolle spullen?
De meeste waardevolle spullen (laptops, telefoons, de kinderen J) gaan mee op reis. De rest laten wij gewoon in huis. Sommige spullen leggen we uit het zicht, dat is alles. Je ruilt in vertrouwen. Maar als je het fijn vindt kun je natuurlijk bepaalde dingen opbergen achter slot en grendel.

Wordt er rekening gehouden met privacy?
Tja, dat weet je nooit zeker. Iemand kan in principe al je fotoboeken gaan doorbladeren of in je kledingkast gaan snuffelen. Daarom ruil ik ook alleen nog maar met gezinnen, die hebben meestal geen tijd voor dat soort dingen. Ik krijg ook weleens verzoeken van ouders die hun afgestudeerde zoon met hun vrienden een weekendje Amsterdam gunnen of van twintigers die met een groepje willen reizen, maar die wijs ik standaard af. Ook met alleenstaande mannen heb ik vooralsnog niet geruild (tenzij ze kinderen hadden). Misschien niet helemaal eerlijk, maar het gaat om jouw huis, dus je mag zelf de regels bepalen. Bij twijfel niet doen, is mijn motto.

Krijg je weleens rare verzoeken?
Sommige woningruilers stellen oneindig veel vragen voorafgaand aan een ruil. Ik heb zelfs weleens de vraag gekregen of ik een oppas voor hun kind kon regelen voor tijdens hun verblijf. Bepaal zelf wat je wel en niet wilt regelen van tevoren en zeg anders vriendelijk dat dat niet bij de woningruil inbegrepen zit.

Gaat het weleens mis?
Het vervelendste wat ik tot nu toe heb meegemaakt is dat woningruilers zonder dat aan te kondigen eerder vertrokken en de sleutel door de brievenbus gooiden terwijl de katten nog een paar dagen eten nodig hadden. Gelukkig was er nog een buurvrouw met de sleutel. Dit is tevens de laatste keer dat ik met een jong stel heb geruild, hierna ruilde ik alleen nog met gezinnen (die snappen over het algemeen toch beter wat verantwoordelijkheid inhoudt).

Wat zijn de nadelen?
Een woningruil is meer werk dan een gewone vakantie: je moet je huis netjes achterlaten en na je vakantie zijn er meestal beddengoed en handdoeken te wassen van je gasten. Ook het regelen van de sleuteloverdracht en het maken van afspraken kost wat meer tijd. Het is dus handig als je van jezelf gastvrij bent en er plezier in hebt om het gasten naar de zin te maken. Daarnaast moet je het huis waar je bent ­verbleven weer netjes achterlaten. Het is altijd een beetje spannend hoe je je huis terugvindt en soms is er iets stuk waar je dan samen uit moet zien te komen. Ook kan het spannend zijn of je gasten het wel leuk vinden in jouw huis. Toch wegen voor ons de voordelen op tegen de nadelen. Lijkt het je ook wat, dan zou ik het gewoon proberen, je merkt gauw genoeg of het iets voor jou/jullie is. Heb je eenmaal de smaak te pakken, dan wil je misschien net als wij niet meer anders. En omdat het zo voordelig is, ga er ook nog eens vaker op uit.

PS wil je lid worden van HomeExchange, stuur me dan als je wilt een berichtje voor een persoonlijke link. Ik mag nog een paar uitnodigingen versturen waarbij zowel wij als de genodigden 250 Guestpoints cadeau krijgen. Om privacyredenen doe ik dat alleen via DM.

Onze bergwoning in Zwitserland

Terras met zwembad in Granada